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星期二, 6月 21, 2016

台灣第二屆唐獎頒給開發基因剪接的張鋒等三人

唐獎第二屆生技醫藥獎得主 啓動基因編輯革命

唐獎今公布生技醫藥獎得主,由法國的伊曼紐夏彭提耶(Emmanuelle Charpentier)、美國的珍妮佛道納(Jennifer A. Doudna)與華裔美籍的張鋒(Feng Zhang)三人共同獲得,表彰其在CRISPR/Cas9基因編輯技術上的貢獻,將大幅改革生醫研究與疾病治療的策略,極具潛力治療人類各種疾病。

理解各別基因的功能與他們之間互動的模式,是解開生命謎團的關鍵,使人類得以發展疾病治療策略。長久以來,科學家夢想有朝一日可以精準有效率地修正特定基因,並且「編輯」剔除有缺陷的基因。感謝今年唐獎生技醫藥獎得主們,「有朝一日」便是「今日」。過去曾發展數種方式可以進行基因體編輯,但是由這三位得獎者所開發的CRISPR/Cas9平台,在效率、精準度和敏銳度上,大勝以往。

夏彭提耶博士和道納博士將原本細菌中的CRISPR/Cas9系統,簡化成易於操作、可以程式化的雙分子系統,使基因體編輯更有效率。同一時間,張鋒博士對Cas9系統進行自己獨立的改良實驗,率先在哺乳類和人類細胞進行成功的基因體編輯。而後更進一步改良「同時編輯多個基因」、以及「同源性基因修復」的實驗方法。這三位傑出科學家的成就,大幅改革了基因體編輯平台,使其程式化、普及化、並且得以量化。自從20122013年刊出以來,全球上百乃至上千間實驗室皆利用此平台進行人類及各種生物細胞的遺傳工程,包括:斑馬魚、植物、猴子、豬和小鼠。許多人相信這是繼基因選殖技術(cloning)和聚合酶連鎖反應(PCR)以來,基因體研究史上最偉大的科技發展之一。因此,這三位科學家獲選本屆生技醫藥獎項的共同得獎人,他們將一起平分4千萬獎金和1千萬的指定研究推廣經費。

唐獎評選委員會表示, CRISPR/Cas9系統已改變人們做遺傳實驗的方法,更是將研發的閘門大開,造福人類的疾病新療法,將如滔滔江水,連綿不絕,將來甚至有機會用在新生物能源的開發或作物的改良。無庸置疑,此三人的成就與貢獻,將造福全體人類健康與社會福址。(駐波士頓台北經濟文化辦事處經濟組提供)
  
伊曼紐夏彭提耶博士,一位法國籍之微生物學家,在病原細菌的感染與免疫調控機制研究上,被公認為世界首屈一指的專家。現職為德國馬克斯‧普朗克傳染病生物學研究所(Max Planck Institute for Infection Biology),傳染病生物學調控部門的部長。在CRISPR的發展中,其主要的貢獻在於發現Cas9蛋白的活性仰賴tracrRNA

珍妮佛道納博士目前在美國加州大學柏克萊分校(University of California, Berkeley),擔任化學及分子暨細胞生物學系教授,是霍華德‧休斯醫學研究所(HHMI)的研究員,同時也是美國國家科學院院士。身為著名的RNA結構生物學家,他曾研究核酶、內轉譯子(IRES)、和較後來的Cas9/RNA交互作用。crRNAtracrRNA可以融合成單鏈引導RNAsgRNA)辨識目標序列,被認為是他和夏彭提耶博士的共同功勞。


張鋒博士目前任職麻省理工學院(MIT),是麥戈文腦科學研究所(McGovern Institute for Brain Research)的研究員、博德研究所(Broad Institute)的核心成員,且在MIT擔任腦與認知科學及生物工程副教授。他是一位華裔美籍之生物工程學家,致力於開發工具來研究神經科學與人類疾病。他先前的研究造就了「光遺傳學」科技,應用在神經細胞的再生。在CRISPR技術的發展中,其主要的貢獻在於率先使其適用於人體細胞。